Electigmaについて

猫と人間の間には犬と同等かそれ以上の繋がりがある。

現在、世界中で猫の飼育数が犬の飼育数を上回っています。(データは2018年ですが)

人間の環境における猫の成功にも関わらず犬の社会的認知に関する研究はここ数十年にわたり大きな関心を呼んでおり、猫に関する研究は依然として少ない傾向にあります。犬が科学的興味をそそる重要な要因はひとえにその人間に対する従属性ならびに強い絆に起因します。

しかしこの研究は猫が犬と同様に飼い主に対し的確な愛情スタイルを持ち、犬だけが持ち合わせていると考えられてきた社会的特徴を持ち合わせていることを示唆しています。

これは猫を同伴者にして一緒に住んでいる人には大きな驚きではないかもしれませんが、重要なことは2つです。彼らが猫に関する研究が少ないにもかかわらず猫の社会認知能力を過小評価していること、そして種間の愛着メカニズムを説明するために非犬特有のメカニズムが必要だということです。

ヴィターレと彼女の研究チームは79匹の子猫と39匹の成猫を用いてこれら2つのアタッチメントタイプのテストを行いました。

最初に、子猫または猫と一緒に介護者は新しい部屋で2分間過ごし、部屋から退出し、その2分後再び部屋に戻りました。部屋の中には円が複数個配置され、介護者は自分のいる円の中に猫が入ってきた場合のみ猫と対話することができます。

テストは全体から撮影され、科学者はビデオを分析して(円に入るかどうかなどから)猫の愛着タイプを調べました。

70匹の子猫の内、9匹は分類不能でしたが、分類可能な子猫の内64.3%は安全に接続されていると分類され、35.7%は安全に接続されていないと分類されました。安全ではないと分類された猫は84%が曖昧で、12%が回避的で、4%が無秩序でした。

成猫も同様の割合を示し、65.8%が安全、34.2%が安全でないといった結果となりました。

興味深いことにこれらのデータ(64.3%、65.8%)は、乳児に見られる愛着率65%と似たような結果を出しました。さらに2018年の犬の愛着率に関する研究で得られた61%の安全と39%の不安定よりもわずかに高い愛着率を示しました。

この新しい研究は、猫が人間と深い社会的絆を形成する能力と必要な特性を持っていることを示唆しています。それは彼らが彼ら自身の特別な方法で自分自身を表現するかもしれないということです。

「私たちの研究は、この社会的柔軟性が種を超えた愛着にまで及ぶという証拠を提供し、犬と同様に猫も社会的ジェネラリストであることを示唆しています」と著者は研究で述べています。

「人間への愛着は、人為的な環境での成功を促進した子孫の世話人の愛着の柔軟な適応を表すかもしれません。」

この研究はCurrent Biologyに掲載されました。

参照:sciencealert