新型コロナに感染した人間は「堅牢」な免疫応答を構築するという研究結果

研究は、新型コロナウイルスSARS-CoV-2を有するヒトから強力な抗ウイルスT細胞応答を構築することを示しました。これは、ワクチン開発に大きな手がかりを与える可能性があります。

現在、世界中の研究者たちがCOVID-19感染から保護するためのワクチンの開発に取り組んでおり、疫学者はそのようなワクチンが利用可能になるまでの間、コロナウイルスのパンデミックがどのように展開されるかを予測しようとしています。

しかし、どちらの取り組みも、免疫系がSARS-CoV-2に対して持続的かつ効果的に応答することができるのか、また、蔓延するSARS-CoV-2への暴露によりどのような種類の保護免疫を獲得できるのか、不明な問題に悩まされています。

カリフォルニアのラホヤ免疫研究所はワクチン開発者にとって良いニュースであり、社会的距離の推奨を導くのに役立つ最初の細胞免疫データを提供しています。

Cellのオンライン版で発表されたこの研究は、COVID-19から回復した20人の成人グループにおけるSARS-CoV-2に対する強固な抗ウイルス免疫応答を報告しています。この調査結果は免疫システムがSARS-CoV-2を認識し、対応可能なことを示しており、ウイルスに対して効果的なワクチンを作成するための努力が無意味ではないことを示唆しています。

「最良のワクチン候補を予測し、パンデミック対策を微調整するためのすべての努力は、ウイルスに対する免疫反応を理解することにかかっています。」と、研究センターの教授であるシェーン・クロッティ氏は声明で語りました。

「人々はCOVID-19が免疫を誘導しないことを本当に心配していましたし、再感染した人々についての報告は、これらの懸念を補強していましたが、平均的な人がしっかりとした免疫反応を起こすことを知った今では、これらの懸念はほぼ解消されたはずです。」

今回の研究では、COVID-19から大きな問題もなく回復した成人から採取されたT細胞が、ウイルス自体から予測されたタンパク質断片、またはいわゆるペプチドを認識できるのかどうかをテストしました。

その結果、すべてのCOVID-19から回復した患者が抗体産生を助けるヘルパーT細胞反応を保持していたことがわかりました。さらに、ほぼすべての患者はコロナウイルスに特異的に応答するキラーT細胞(SARS-CoV-2-反応性CD4 T細胞)を産生しており、ウイルスに感染した細胞を排除する働きをしていることをわかりました。

COVID-19から回復した個人から採取した血液サンプルのT細胞反応テスト credit : LA JOLLA INSTITUTE FOR IMMUNOLOGY

さらに、チームは2015年から2018年の間(Covid-19蔓延前)に収集された血液サンプルのコロナウイルスに対するT細胞の免疫反応を調べました。これらはSARS-CoV-2に暴露されていなかったにもかかわらず、SARS-CoV-2に対して有意義なT細胞反応性を示しました。

これはヒトが新型コロナウイルス発生以前から免疫応答を構築していることを示唆していますが、どの程度耐性があるのかなど不明な点が多く、結論を出すのは時期尚早であると研究者たちは述べています。

「現在進行中の COVID-19 のパンデミックの深刻さを考えると、交差反応性コロナウイルス免疫の程度はパンデミックの全体的な経過に非常に大きな影響を与える可能性があり、今後数ヶ月の間に COVID-19 が地域社会にどれだけ深刻な影響を与えるかを見極めようとしている疫学者にとっては、重要な詳細を考慮する必要があります。」と、クロッティ氏は語りました。

参照:futurism / ラホヤ免疫研究所