大麻の大量使用がヒトの遺伝子に影響を与えることが判明。

新しい研究は、大麻の大量使用がヒトゲノムに影響を与えることを示しました。さらに、大麻に加えてタバコを吸う人はタバコを吸わない人に加えて、影響を受けやすいことも明らかとなりました。

「この研究は、大麻の使用が遺伝子経路の変化とどのように関連しているかを示しており、大麻の大量使用と健康への悪影響との関連を説明している可能性がある」と、カンタベリー大学の博士であるエイミー・オズボーン氏は語りました。

「しかし、ゲノムとDNAメチル化への影響という点では、大麻はタバコよりも明確でやや微妙な影響があるように見えます。それは遺伝子経路を同程度に変化させるわけではありませんが、非常に特殊な方法で影響します。」

大麻の長期使用は、精神的健康障害や薬物乱用などの遺伝性疾患との関連性が見られます。例えば、大麻の使用は統合失調症を発症する可能性が高くなります。

これらの関係性をさらに調査すべく、カンタベリー大学の研究者は48人の大麻ユーザーを選出し、彼らが28歳のときに採取された血液を大麻非使用者の血液と比較し、DNAメチル化の違いを分析しました。この被験者の中にはタバコを吸っているものとそうでないものが含まれ、遺伝子への影響に追加の洞察を与えました。

その結果、大麻ユーザーの遺伝子には521の遺伝的部位で差異が見られました。さらに、最も遺伝子が変化した人は大麻とタバコを両方使用している人でしたが、大麻だけを吸った人では明確かつ特定のDNAの変化の証拠もありました

最も影響を受けた遺伝子は、脳と心臓の機能に関与する遺伝子と特定されました。

「DNAに対する大麻の潜在的影響を評価することはタイムリーです。現在、これは世界で最も広く使用されている違法な精神活性物質であり、これは非犯罪化や合法化とともに増加することが予測されます」と、オズボーン氏は語りました。

しかし、この研究は比較的小さなサンプルサイズに基づいていると研究者は認めており、より多くのサンプルを用いた研究が必要であると述べています。

参照:iflscience / medical Xpress / Translational Psychiatry