米国博物館に保管されていた死海文書の断片はすべて偽物であることが判明。ではどのように騙したのでしょうか?

昨年、ワシントンDCの聖書博物館は歴史的に重要な資料と考えられていた16の高価な破片はすべて偽造されたものであると発表しました。

この事実は博物館を震え上がらせ、厳しい現実に直面させました。

credit:ナショナルジオグラフィック

博物館はコロナウイルスによる閉館によって開かれた緊急会議を開き、偽物がいかにしてバイヤーと専門家を騙したかについて議論し、その内容を212ページのレポートにまとめました。調査結果はもともと日曜日に聖書博物館で公開される予定でしたが、イベントは延期されました。

死海文書は旧約聖書の最も古い基盤を含む、羊皮紙やパピルスを用いた972の写本郡の総称です。これらの多くはエルサレムに展示されていますが、断片などは市場に流通しており、現金で購入できるためコレクターや博物館が市場に出回るのを切望しています。

しかし精巧な偽物も多く、聖書考古学者は2002年に遅くになって現れた謎の破片は、「専門家でさえ見破れない巧妙に作られた偽造品」ではないかと疑っています。

2018年後半にワシントンDCの聖書博物館は少なくとも5つの死海文書の断片が偽物であることを明らかにしました。以来、博物館はさらなる学術的支援を行って、残りの断片が本物かどうかを確認しましたが結果は悲惨なものでした。

「すべてのイメージングと科学分析の結果を徹底的にレビューした後、聖書博物館の死海文書コレクションのテキスト断片がどれも本物ではないことは明らかです」と、調査のリーダーのコレット・ロルは声明で述べました。

発見時の巻物の様子の再現

「さらに、それぞれが、本物の死海文書の断片を模倣する目的で、20世紀に作成された意図的な偽造で​​あることを示唆する特性を示しています。」

分析された断片は本物の死海文書の表面の光沢を再現しながら、素材を強化するように作用するタンパク質ベースの動物の皮の接着剤でコーティングされた革の考古学的堆積物に刻まれた現代の書物の兆候を示したということです 。

偽造者は、おそらくクムラン洞窟周辺の考古学的遺跡からの古代のスクラップを使用した可能性があります。レポートによると偽造破片の大部分は革であり、死海文書の他の部分のような羊皮紙ではありません。この革は古代ローマの靴の一部だったかもしれないとレポートは推察しています。

「筆記を含むすべての断片で、既存の表面堆積物の上に、再利用された材料にすでに存在する亀裂や層間剥離の領域に現代のインクが適用された例を観察しました」と、レポートは説明しています。

「場合によっては、クラムの洞窟から来た本物の死海のスクロールの断片であるかのような印象を与えるために、筆記後、インクがまだ濡れている間に、さまざまな緩い鉱物堆積物が偽造物の上に散らばっていました。これらの方法はすべて、だまそうとする明確な意図を持って利用されたと私たちは考えています。」

今週末に公表されたレポートには偽の破片の出どころやどういった経緯で博物館の手に渡ったかの供述は記載されていません。「4つの独立した個人コレクターから4ロットで」グリーンファミリーに代わって購入されたというだけです。

カナダのトリニティウェスタン大学の学者であるキップデイビスは、2017年に博物館が開かれたときに展示されていたものを含む、2つの聖書博物館の断片に疑問を投げかける証拠を2017年に公開しました。

ある断片のレタリングは、筆記面が新しいときには存在しなかった隅に押し込まれました。別の人はギリシャ文字のアルファを持っているようで、1930年代のヘブライ語聖書では、アルファを使用して脚注にフラグを立てていました。

調査の完全な報告書は聖書博物館のウェブサイトから入手できます。

参照:sciencealert