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ナマケモノの出産を捕らえたビデオは新生児がへその緒で「バンジージャンプ」する瞬間を目撃しました。

ナマケモノと聞いて想像するのは木の上で動かず、枝に張り付いてじっとしている光景が目に浮かぶでしょう。しかしナマケモノがどのように出産するのかについては誰も想像できないでしょう。

インターネットに公開された最近のビデオはそんな謎を解明し、ナマケモノのへその緒が丘の生物とは違い、文字通り命綱の役割を果たしていることを示しています。

コスタリカのアレナル火山国立公園近くのツアーガイド、スティーブン・ベラは信じられない光景を目にし、それをビデオに収めました。それは3本のつま先のナマケモノ(ミユビナマケモノ科)が若い子を生むことを意味しています。

生後数秒のナマケモノの新生児がすぐに臍帯から垂れ下がって母親のナマケモノが乳児をすくい上げ、きれいに舐め始めました。母親はこの木ミュとも取れる自体に全く動揺していないように見えました。

https://twitter.com/ZookeeperJawnie/status/1232844278948335616

「それは驚くべきことでした」と、ベラはナショナルジオグラフィックに語りました。「私は死ぬと思うし、そのようなものは決して見ないだろう。」

ナマケモノは南アフリカや中央アフリカの熱帯雨林に生息している哺乳類です。食事や睡眠なども木の上で行い、丸くなって木に擬態して寝ます。地上に降りるのは週に一回の排便、排尿のときのみです。

それ故、野生の個体を見つけるのは困難であり、特に出産は貴重です。しかし、臍帯がこの異常な出産方法に非常に強いようになっているのか、目撃したこれらの出生がたまたまこのようになったのかを知るのに十分な観察はありませんでした。

「臍帯にぶら下がっている赤ちゃんの行動がナマケモノの出産に典型的なものかどうかは不明です。現在これに関するデータはほとんどありませんが、珍しいようです」と、ZSLロンドン動物園のナマケモノ飼育係はiflscienceに語りました。

「ここで私たちがロンドン動物園で目撃したのは、赤ちゃんは出かける準備ができており、生まれた瞬間から母親にしがみつくことができるということです。」

コスタリカに拠点を置くナマケモノ保護財団のエグゼクティブディレクターのレベッカクリフはこのような出産は稀だとナショナルジオグラフィックに語っています。

彼は研究中に、ほんの数メートル離れたところでナマケモノが出産しているのを目撃しました。しかしその場合、新生児は滑り落ちると、近くの枝につかまりました。赤ん坊は無事でした。

「それはすべて非常に劇的でした」と、クリフは語りました。「その後、彼女は羊膜嚢と臍帯をすべて食べた後、胎盤を食べました」

今回の出産についてクリフは「(臍帯からぶら下がっている)すべての場合に起こるとは思わない」とクリフは付け加えました。「しかし、それは非常に一般的で、実際には問題を引き起こさないと思う。みんなを少し緊張させます。」

自然界で起こっていることを把握するのは自然保護の観点から非常に重要です。これが一般的なナマケモノの出産であるのかどうかに関わらず新たな生命の誕生を祝福しましょう。

参照:sciencealert