通常の10倍以上!?これまで観測された中で最大の超新星爆発が観測される。

スミソニアン大学とハーバード大学の共同研究である天体物理学センターの科学者はこれまで観測された中で最も明るく、エネルギッシュな超新星爆発を観測しました。

天文学者はこれまで観測された中で最も明るい超新星であることを信じています。
credit:M. Weiss/Center For Astrophysics

SN2016apsと名付けられた超新星は爆発前に2つの巨大な星が融合した結果として形成されたと推測されています。SN2016apsの爆発を通常の超新星爆発の10倍です。

「SN2016apsはいくつかの点で素晴​​らしいです」と、ハーバード大学教授で論文の共著者であるエド・バーガーCenter For Astrophysicsに語りました。

「これまでに見た他のどの超新星よりも明るいだけでなく、宇宙の他の星の爆発と比べて珍しいいくつかの特性と特徴を持っています。」

NASAによると超新星とは、人間が今まで見た中で最大の爆発であり、太陽の5倍以上の質量を持つ大質量星が内部の核エネルギーを使い果たし、重力で押しつぶされることにより発生する爆発のことです。密度の高いコアは星雲として残ります。

研究チームはパノラマ測量望遠鏡と高速応答システム(Pan-STARRS)のデータを使用して、2016年にこの超新星を発見しました。その後4年間続いた観測はこの超新星をより理解のに役立ちました。

通常の超新星で観測される光は全エネルギーの1%ほどだと言われています。しかし、このSN2016apsは通常の5倍のエネルギーを放出しました。2年の観測の結果、この星は太陽の50倍~100倍の質量を持っていたことを突き止めました。

「追跡調査中の分光観測は、前駆星の落ち着きのない歴史を明らかにした」と、研究の主執筆者であるマット・ニコルは述べました。

「激しく脈動するガスの殻。この巨大な殻と爆発の破片の衝突は、超新星の信じられないほどの明るさをもたらしました。それは本質的に火に燃料を追加しました。」

また、SN2016apsには特異な、驚くべき点がありました。高レベルの水素ガスが存在することです。巨大な星はその誕生の過程で恒星風によって水素は吹き飛ばされます。

これが意味するのは、水素が維持された質量の小さな星と融合したということです。「合併によって生まれた新星は水素で重く、質量が十分に高いため、ペアの不安定性を引き起こした」と科学者は語りました。

天文学者はこの超新星を観測し続けることを選択しました。しかしこの超新星は巨大すぎるために、その銀河全体に影響を及ぼしました。その結果、その銀河に名前はついておらず他の星もいないように見えます。

「これらの星が彼らの人生の最後の瞬間に何をしているのかを理解するための道を歩み始めている」と、バーガーは語りました。

「ビッグバンから1億年後の宇宙にこのようなものが存在することがわかったので、これらの次世代施設が利用可能になってからわずか2、3年で、最初の数回からこのような同様の爆発が見られる可能性があることを望みます。」

参照:Center For Astrophysics

参照:CNN

参照:nature astronomy