深海で発見された数百万の相互接続されたUFOのような糸状の生き物が観測される。

西オーストラリア州の沖合で異世界の生き物の魅力的な映像を撮影しました。この生き物はこれまで観測された中で最大のものになる可能性があります。

シフォノフォア、アポレミア
credit:シュミットオーシャンインスティテュート

オーストラリアの美しい海は研究の対象として人気がありますが、未だ多数の種が未発見のままであると推測されています。複数の組織からなる国際的な研究チームは深海を探索中にエイリアンのような生き物を目にしました。

「#NingalooCanyons探検で記録された、この美しい巨大なフォノフォアアポレミアをチェックしてください。この標本はこれまでに記録された中で最大のものであり、奇妙なUFOのような摂食姿勢にあるようです。」と、シュミットオーシャンインスティテュート(SCI)の公式Twitterアカウントには書かれています。

このミステリーサークルを形成している長い紐状の生物はサイフォノフォア(クラゲやサンゴに関連するグループ)の1種に見えます。彼等は、何千もの自身のクローンを複製、結合させ、一つのチームとして機能させます。

遠隔操作車両(ROV)に搭載されたレーザーを使用してこのサイフォノフォアを測定した結果、外輪の直径が約15メートル、全長は47メートルほどであると推測しました。これは11階建ての建築物と同じ高さです。

「多くの興奮がありました。人々は船中から制御室に注いで来ました。サイフォノフォアは一般的に見られますが、これは大きくて珍しい見た目でした。」と、西オーストラリア博物館の生物学者であるネリダウィルソンとリサカーケンデールはsciencealertに語りました。

「ROVパイロットはその長さを推定しましたが、まだ正式に測定されていません。しかし、それは地球上の他のどの動物よりも長いようです」

これらは実際には何百万もの相互結合された臓器個体から構成される「植民地の生物」です。彼等は栄養、腐敗物を共有しており、中には触角を刺激したり、赤いルアーをつけるなど特化した機能もあります。

サイフォノフォアコロニーの年齢を特定することは困難ですがノースカロライナ大学アッシュビル校助教授でレベッカ・ヘルムは、このビデオの物が数十歳またはおそらく数百歳である可能性があることを示唆しています。

「深海のすべてのものは信じられないほどゆっくりと成長します。氷点下のほんの数度であり、人生は成長するのに時間がかかります」と、彼女は語っています。

参照:シュミットオーシャンインスティテュート

参照:Newsweek

参照:sciencealert